研发的传承


1900 年,GE全球研发实验室从一个小车库开始起步,诞生了数千项专利和两位诺贝尔奖得主。GE全球研发实验室不断将新技术带入我们的生活。了解第一个GE研发实验室,以及它是如何演变成全球性的大公司。

1900 年,GE在美国创办了第一个工业研发实验室。它位于科学家 Charles Steinmetz 家后院的车库,并雇佣了三名员工。

GE全球研发的故事

Charles Proteus Steinmetz 是一位杰出的工业科学家,曾经在 GE 担任首席工程师。经过多年的努力, Steinmetz 终于说服 GE 领导层:“公司需要一个研发中心,以保持其在照明和电气方面的优势,并寻求在新领域的发展”。 

Elihu Thomson是公司的创始人之一,就实验室的使命他说:“对我而言,像GE这样的大公司,应该不断在新的领域进行投资和发展,事实上它应该拥有一个研究实验室,对新理论进行商业应用开发,甚至对理论本身进行钻研。” 

得到GE首位首席执行官Charles coffin的批准后,GE研究实验室在Steinmetz家后院的车库中诞生了。毕业于麻省理工学院,并曾经为GE工作过的年轻化学教授Willis Whitney获邀出任该实验室首位负责人。 

新实验室最初开展的项目之一,是通过创新保护公司最主要的资产——白炽灯。1908年,GE公司的科学家William Coolidge发明了易塑的钨丝,使GE白炽灯的耐用性比最初的设计有了大幅度提高。该项发明捍卫了GE在市场中的技术优势,并体现了GE研究实验室的使命——将创新引入市场。 

经过多年的努力,这个研究实验室为GE客户提供了多项全新的技术。在这一过程中,GE科学家积累了数千项专利,并两次获得诺贝尔奖:Irving Langmuir于1932年荣获诺贝尔化学奖,Ivar Giaever于1973年荣获诺贝尔物理学奖。 

今天,GE全球研发中心拥有2500名员工和4个一流实验室,它们分别位于纽约Niskayuna(距最初的车库实验室仅数英里)、印度班加罗尔(2000年9月开放)、中国上海(2003年10月开放)和德国慕尼黑(2004年6月开放)。 

尽管Steinmetz和Whitney可能都认不出今天的实验室了,但他们仍会为其使命感到欣慰,即通过向全世界提供创新技术,推动GE的发展。